Op de vijfde dag van onze rondreis gingen we ’s morgens het Songzanlinklooster bezoeken. De vijfde Dalai Lama gaf in 1679 opdracht om het klooster te bouwen naar het ontwerp van de Potala in Lhasa. Voor mij was het als of ik 17 jaar terug in de tijd ging toen ik een rondreis in Tibet maakte en daar o.a. de Potala bezocht.

We stapten wat eerder uit de bus zodat we vanaf een heuvel mooi zicht hadden op het klooster.

IMG 6032 kopi  ren

Veel van de daken waren verguld wat mooi afstak bij het donkerrood op de gebouwen.

IMG 6037 kopi  ren

IMG 6049 kopi  ren

In Zhongdian leeft een mix van Chinezen, Tibetanen, Naxi, Hui en andere minderheden. Toen ik, eenmaal aangekomen bij de ingang van het klooster, even op een muurtje ging zitten, zag ik verschillende mensen in klederdracht langskomen.

IMG 6047 kopi  ren

IMG 6051 kopi  ren

IMG 6052 kopi  ren

In het kloostercomplex wonen zo’n 600 monniken. Om de grote tempels te bereiken klim je via een lange trap omhoog.

IMG 6057 kopi  ren

IMG 6060 kopi  ren

En ook op zo’n trap kom je prachtig uitgedoste mensen tegen.

IMG 6064 kopi  ren

De tempels waren indrukwekkende gebouwen. We werden rondgeleid door een Tibetaanse gids. Voor haar was het af en toe knap lastig om boven de Chinese gidsen uit te komen. Deze gidsen hebben namelijk allemaal een luidspreker op hun buik hangen zodat hun toehoorders weinig moeite hoeven te doen om iets te horen. Omdat de Chinezen onderling ook al erg hard tegen elkaar praten, begon ik mij af te vragen of ze misschien allemaal doof waren.

IMG 6067 kopi  ren

Binnen was het heel erg donker, daar foto’s van maken was onbegonnen werk. Eenmaal weer buiten wandelden deze Tibetaanse dames voorbij.

IMG 6069 kopi  ren

Rondwandelend in het klooster zag ik dit mannetje een sigaret roken. Hij zat pal naast een bordje waarop stond dat roken verboden was. (net onder het baldakijn). Pas toen ik de foto voor het blog ging bewerken zag ik dat er ook ‘Ladies stop’ op het bordje stond.

IMG 6074 kopi  ren

Het was heerlijk om even rond te zwerven en weg van de drukte te zijn.

IMG 6076 kopi  ren

IMG 6078 kopi  ren

IMG 6089 kopi  ren

Langzaam naar beneden slenterend zag ik deze monnik net zijn deur van het slot doen.

IMG 6093 kopi  ren

Eenmaal beneden heb ik nog even zitten uitrusten. Dat was ook wel hoog nodig want zo’n trap beklimmen en afdalen op 3000 meter hoogte valt niet mee als je daar nog niet aan gewend bent.

IMG 6097 kopi  ren

Na de panda’s werd het tijd om ons boeltje weer in te pakken om met een binnenlandse vlucht verder naar het zuiden te vliegen. We vlogen naar Zhongdian, een plaats dat sinds 2002 Shangri La heet naar de fictionele stad uit James Hiltons roman ‘The lost Horizon”.

Eenmaal aangekomen in het hotel bleek ik vanuit mijn kamer net een stukje van een verlichte tempel te kunnen zien.

IMG 6029 kopi  ren

Er was ’s avonds nog tijd om even het mooie oude stadje in te gaan. Wel rustig aan, want we zaten nu op 3ooo meter hoogte en als je dat niet gewend bent, ben je snel buiten adem.

IMG 5998

Op een pleintje was deze mooie stoepa te zien met gebedsmolens, het was duidelijk dat we dichter bij Tibet zaten dan voorheen.

IMG 6000 kopi  ren

Het was al wat later op de avond, nog veel winkeltjes waren open maar het werd al aardig rustig op straat. Let vooral even op het roze dakje over de scooter heen. Hier in Nederland zie je zie niet maar in China zitten zo heel veel scooterrijders droog.

Wat dichter bij de tempel was alleen nog de toren te zien die eigenlijk een grote gebedsmolen was. Het onderste gedeelte van de toren draaide langzaam rond. En zoals we op veel plaatsen zouden gaan zien in China bleek men er gek te zijn op led-verlichting dat steeds van kleur veranderde. Zo ook hier in de bossages voor de tempel.

IMG 6009 kopi  ren

Inmiddels waren de meeste winkeltjes dicht en werd het nog stiller op straat.

IMG 6011 kopi  ren

Voor ons werd het hoog tijd om na deze lange dag ons bed op te zoeken.

Vlak bij Chengdu is een groot park waar reuzenpanda’s gefokt worden. Natuurlijk gingen we ook daar naar toe, ondanks de stromende regen. We waren er vroeg, voor de drukte aan. In het prachtig aangelegde park waren meerdere plekken waar panda’s overdag rond konden scharrelen. Bij een zo’n plek hebben we een tijdje gewacht onder dichte bamboestruiken.

Een heel klein vogeltje was heel brutaal en kwam vlak bij ons bedelen om wat voedsel. Doordat het vrij donker was onder de bamboe moest ik de iso wel heel hoog zetten waardoor de foto’s wat korrelig zijn.

IMG 5905

Ook een ander vogeltje kwam even langs terwijl wij aan het wachten waren. Minder mooi maar wel grappig.

IMG 5914 kopi  ren

Het duurde ons uiteindelijk toch te lang voor de panda’s naar buiten kwamen. We liepen daarom verder door het park en kwamen toen bij een plek met een wel heel hoog oooh en aaaah gehalte. Voor het raam lagen drie hele kleine panda’s te slapen in een box.

IMG 5924 kopi  ren

Verder slenterend door de regen kwamen we bij een plek waar de panda’s wel buiten waren. Hoog in een boom klauterde een panda naar een tak die veel te dun leek voor zijn zware lijf. Er greep geen dierenoppasser in en omdat men hier heel goed zorgt voor de panda’s leek het mij toe dat het wel goed zou gaan. Maar toch, het bleef een eng gezicht.

IMG 5932 kopi  ren

Een tweede panda leek het ook wel wat, al was het mooiste plekje al vergeven. Deze tweede panda was wel een beetje een clown.

IMG 5946 kopi  ren

IMG 5948 kopi  ren

IMG 5952 kopi  ren

En verder ging de wandeling, ik besloot eens terug te gaan naar de plek waar we een tijdje hadden staan wachten. Deze panda’s, een stuk groter dan de bomenklimmers, waren inmiddels ook naar buiten en druk aan het eten.

IMG 5973 kopi  ren

IMG 5976 kopi  ren

Anders dan de andere beersoorten hebben de panda’s een enigszins oponeerbare duim waardoor ze de bamboescheuten kunnen vastpakken en naar hun bek kunnen brengen.

IMG 5984 2 kopi  ren

IMG 5995 kopi  ren

Het was een natte ochtend maar wel een hele mooie ervaring. Wat zijn het toch een aparte dieren.

’s Middags was het tijd voor onze volgende vlucht, verder naar het zuiden van China naar de provincie Yunnan waar we verder gingen rondreizen.